Aquesta web utilitza cookies pròpies i de tercers per oferir-te una millor experiència i servei. Al navegar o utilitzar els nostres serveis, acceptes l'ús que fem de les cookies. De tota manera, pots canviar la configuració de cookies en qualsevol moment. ACCEPTAR | Més informació

Cometa Catalina (C/2013 US10)

Cometa Catalina
Cometa Catalina observat amb el Telescopi Fabra-ROA Montsec (TFRM)

Des de l’Observatori Fabra, amb el Telescopi Fabra-ROA Montsec (TFRM) ubicat a l’Observatori del Montsec (Àger, La Noguera), estem observant i estudiant el cometa C/2013 US10 (Catalina). Es tracta d’un cometa descobert el 31 d’octubre de 2013 pel Catalina Sky Survey, un programa de recerca de cometes i asteroides de l’observatori Mont Lemmon situat a les muntanyes de Catalina a Arizona (d’aquí el seu nom).  El cometa es va situar a la màxima proximitat a la Terra el passat dia 17 de gener (data a la que correspon la fotografia adjunta feta amb el TFRM) a 108 milions de km. Havia passat pel periheli (màxima proximitat al Sol) el passat 15 de novembre. No es tracta d’un objecte molt brillant, de manera que la visió a ull nu és molt difícil i cal observar-ho en nits sense Lluna fent servir telescopi o binocles. El que fa interessant aquest cometa és que és un cometa “nou” que mai havia passat a prop del Sol i mai tornarà.

Els cometes son cossos celestes compostos principalment de gel i pols (el model més popular descriu el nucli del cometa com una gran bola de neu bruta). Quan s’acosten al Sol, el gel es sublima i, al vaporitzar-se, es forma un núvol de pols i gas que es coneix com la cabellera. El vent solar arrossega el gas i la pols cap arrere, formant-se la cua, que sempre apunta en direcció oposada al Sol.  En general els cometes presenten dues cues, una corbada formada per la pols expulsada i una recta formada pels ions dels gasos. L’estudi dels cometes és important perquè es pensa que tenen, en gran part, la composició de la nebulosa primitiva a partir de la qual es va formar el sistema solar i, per tant, els planetes i els satèl·lits.